Aprendizaje social para la gestión de los incendios en el sureste de los EEUU

El sureste de los Estados Unidos solía estar cubierto por una sabana de pinos de hoja larga, pero la silvicultura, la agricultura y la supresión de los incendios hacen que este ecosistema que depende de los incendios ahora cubra tan solo un pequeño porcentaje de su cobertura anterior.

Fire management to maintain forest ecosystems in USA

US Fish and Wildlife Service Southeast region

La gestión de los incendios es clave para el mantenimiento de este ecosistema, que es el hábitat de muchas especies amenazadas y proporciona muchos servicios ecosistémicos. Una colaboración para la gestión adaptativa entre Nature Conservancy y la Base Aérea de Eglin (donde se encuentra el área restante más grande de sabana de pinos de hoja larga), usó un enfoque de modelaje participativo para desarrollar un modelo integrado de dinámicas forestales a largo plazo, y para evaluar las estrategias alternativas de gestión de los incendios. A lo largo de cinco años, este proceso dio lugar a una nueva comprensión sobre las dinámicas históricas y actuales de los incendios. Algunos hallazgos clave fueron que las áreas boscosas deben ser quemadas más frecuentemente, que las políticas para proteger a los árboles antiguos estaban    haciendo más mal que bien, y que las políticas que trabajan con las retroalimentaciones de los incendios y la vegetación podrían mejorar enormemente la eficiencia del fuego planeado. La creación de modelos simples fácilmente entendibles de las dinámicas de los incendios y la vegetación, y de los posibles caminos futuros, permitió que esta comprensión fuera trasladada a nuevas políticas y prácticas. Esto resultó en el desarrollo de nuevas políticas de gestión de los ecosistemas y herramientas de apoyo a las decisiones para la gestión de los incendios, así como al mantenimiento y a la mejora de la sabana de pinos de hoja larga.