Evitando las trampas de la pobreza en Tanzania

Aunque las retroalimentaciones pueden ayudar a mantener a un sistema en un régimen deseable, también pueden bloquear a un sistema en una configuración indeseable.

Rainwater harvesting in Tanzania

R. Kautsky/Azote

Por ejemplo, en las áreas de Tanzania susceptibles a la sequía, el crecimiento de la población ha incrementado la demanda de producción de cultivos y ha reducido el tiempo de barbecho. Esto ha llevado al agotamiento de la materia orgánica en el suelo y a una reducción de la fertilidad del suelo. Esto a su vez hace que las cosechas sean pequeñas y que los agricultores tengan poco o ningún excedente para vender, y que por tanto no tengan dinero para comprar fertilizantes para restaurar o incrementar la fertilidad del suelo. La consecuencia es que están atrapados en un ciclo vicioso de pobreza. En estos casos podría ser necesario perturbar o debilitar las retroalimentaciones que bloquean al sistema en una configuración indeseada. En Tanzania, por ejemplo, la recolección de agua de lluvia y la labranza de conservación puede ayudar a restaurar la fertilidad del suelo y a reducir los impactos de las sequías. Esto puede ayudar a incrementar las cosechas de manera que los pequeños agricultores empiezan a acumular riqueza que pueden usar para comprar fertilizantes, seguir mejorando las cosechas, y romper la trampa de la pobreza en la que muchos se encuentran.